Джентльмены из КОНГО

Члены сообщества элегантных людей SAPE

Фоторепортаж Франческо Гиусти (Francesco Giusti) о членах сообщества SAPE (Société des Ambianceurs et des Personnes Élégantes — Сообщество Элегантных Людей) из Республики Конго.

Даже во время войны в столице Республики Конго, Браззавиле общество SAPE не прекращало свое существование. С прибытием в начале двадцатого века в Конго французов местная молодежь, обслуживающая поселенцев, узнала, что такое элегантность. В 1922 году известный своими убеждениями против поселенцев Андре Гренар Матсоя (Andrè Grenard Matsoua), первым из конголезцев вернулся из Парижа, одетый как настоящий французский «монсеньор» — и был с восторгом принят согражданами.

Сегодня члены SAPE считают себя художниками, их уважает и ими восхищается все сообщество. «SAPE — это искусство, не имеющее ничего общего с количеством имеющихся у человека денег. Это умение достичь гармонии и подобрать цветовые сочетания». В рамках этого дресс-кода приветствуется самостоятельное изготовление одежды, выбор правильных аксессуаров, а также стремление быть единственным и неповторимым. Члены SAPE своей элегантной одеждой и безупречным стилем делают чуть привлекательней окружающую их убогую действительность.

У каждого из членов общества имеется свой уникальный набор жестов, отличающий его от прочих. Элегантность является не единственной их характерной особенностью. Прежде всего, каждый член SAPE — джентльмен и пацифист. Каждые выходные члены общества, носящие забавные и необычные прозвища, собираются в барах и модных дискотеках; проходят парадом по улицам под восхищенные взгляды детей и аплодисменты прохожих. Эти импровизированные парады выражают надежду на то, что вскоре ненасилие и элегантность станут нормой городской жизни. В них находит отражение желание молодежи почувствовать себя членами общества.